刊登日期:96年5月6

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 十幾年來,我都是讓我的貓使用凝結礦砂,直到去年都還是如此。

 貓砂是養貓人家必備的消耗品,每個飼主總在尋找最好用的貓砂,我也不例外,也因為它的消耗量隨著我養貓數量漸多而增加,所以我總是會不斷更換不同品牌的貓砂。我向來使用的礦砂,粉塵多,而且使用細砂時,容易導致貓踩得地板到處都是砂子。

 後來,我開始注意到養貓的環保問題,發現礦砂並不環保,它是利用添加物使液體凝結,使用之後,成為完全無法再次利用的垃圾。有一次,剛好看到垃圾車的清潔隊員在對社區用戶的垃圾做粗分類,他們打開我丟棄的貓砂袋子,竟以為是一般沙子而倒進社區旁邊的盆栽中,我當時呆住,也不敢做聲,只得等到晚上拿著塑膠袋和鏟子偷偷把貓砂從盆栽中挖出來。

 先研究礦砂以外的貓砂選擇

 我向貓友或貓中途打探他們用的貓砂,也開始在網路上尋找其他飼主對貓砂的討論和感想,終於著手計畫為貓咪們換砂,首先我研究了幾種礦砂以外的市售貓砂種類──

 ★木屑砂:以價格和環保效果來說,遇貓尿成粉狀的木屑砂是上上之選,以消耗量來換算,它的價格最便宜,如果我的貓都願意使用木屑砂就太美好了。粉狀木屑砂用雙層盆,中間有一層像濾水籃的濾網,濾網上面放置木屑砂,貓尿尿遇到木屑沙之後,會變成粉狀往下掉到底盆。底盆可鋪報紙或尿布墊,以便吸滲漏的貓尿兼除臭。

 ★水晶砂:水晶砂的原理和木屑砂相似,也使用雙層盆,雖然水晶砂遇貓尿不會成粉狀,但是會碎裂,有些掉到底盆,同樣可以在底部放置吸水墊。依照貓口的多寡,在使用四至七天後,整盆砂全部換掉。但水晶砂的價格比木屑砂或一般礦砂來得昂貴,也有一點點粉塵,優點是它不會累積臭味,也不像凝結礦砂容易被貓帶出砂盆。

 ★紙砂:紙砂是相當環保的,很多紙砂廠商以回收紙製造紙砂,完全沒有粉塵,也不會危害或弄髒貓咪,這是它的特點,因此,有傷口或生病的貓咪很適合使用紙砂,一方面避免傷口污染,一方面也較不會沾上貓身,便於護理虛弱的貓。但紙砂的價格屬高檔,同樣是幾天後就得全部更換的情形下,如果飼養很多隻貓,不管貓咪是否用得慣,飼主恐怕很快就要破產!

 比較過後,我決定展開換砂行動。

 換砂過程的辛酸血淚

 貓咪是習慣性的動物,一旦牠們習慣某種生活方式,就會認定,不易變動,所以換貓砂不可以心血來潮整盆換新種類的砂子,必須以漸進的方式逐漸替換。

 不過,如果遇到個性難伺候的貓,仍然會在換貓砂的過渡期,拒絕上廁所,甚至展開恐怖的報復行動。以我的養貓環境來說,眾貓分別住在兩個房間裡,如果被貓報復,後果就是比較慘烈的那種,床上、地上…...,任何你認為千萬不可以發生的地方,都可能發現有貓便貓尿在對你抗議示威。

 在換貓砂的這段過程,床上有沒有貓尿和貓便,便成為貓們是否適應新貓砂的考察重點。我目前有十隻貓,每隻貓都有牠自己的想法,我在一個房間放置三盆到四盆不同類型的貓砂,在經過大約三個月的測試下,發現有八隻貓對水晶砂的接受度都很好(其中一隻除了水晶砂,其他都無法適應),只有一隻貓把木屑砂放在優先考慮,還有一隻貓幾乎完全無法接受任何凝結礦砂以外的貓砂。

 以下是測試結果(排除凝結礦砂之後,依貓的喜愛程度順序排列)──

 麥可:水晶砂→木屑砂→紙砂。咪咪:水晶砂、木屑砂、紙砂皆可。Elizza:水晶砂→床上。小短:水晶砂、木屑砂。惠惠:水晶砂、木屑砂、紙砂皆可。小白:水晶砂、木屑砂、紙砂皆可。桑吉:床上→木屑砂→水晶砂。花花:木屑砂→水晶砂。黃豆:水晶砂、木屑砂、紙砂皆可。小英:水晶砂、木屑砂、紙砂皆可。

 分析上述各貓喜好,可以發現Elizza和桑吉這兩隻貓簡直可說是惡魔的化身,讓我在測試期間必須床墊上、棉被上都要蓋上防水透氣布,幾乎天天洗床單被單棉被、滿腹辛酸血淚。

 很多貓在與新貓砂的磨合期,表現出不願配合的態度,但頂多是大小便在貓砂盆前面的落砂墊上,唯有橘貓桑吉,總趁我一不留意就大小便在床上,我一日不給凝結礦砂,牠便一日不去砂盆上廁所!我甚至將牠送到使用木屑砂但不把貓養在房間內的友人家中受訓,逼牠習慣使用木屑砂。一個多月回家後,牠依然故我,天天大小便在床上。

 現在,Elizza有一個好朋友叫做水晶砂,牠換房間住的時候一定有一盆水晶砂跟著,桑吉則一定非上凝結礦砂不可,但凝結砂盆一放進房間,旁邊的木屑砂盆或水晶砂盆,馬上被眾貓當成裝飾品而不去使用。這真讓我哭笑不得,不知道這樣的結果,到底算是換砂成功還是失敗?

 換砂,換砂,祈禱上天趕快賜滿腹委屈的貓主人一種零缺點的完美貓砂吧!(想切磋貓砂心得的貓友,可上發條的網站:http://www.lalacat.net/note.php?id=471